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Interview d’Eric Min, le PDG de Zwift


Cet entretien a été traduit de l’anglais à partir de l’interview mise en ligne sur Youtube :  https://www.youtube.com/watch?v=IOzkvS2en28.

L’an dernier lors de notre échange, vous disiez que Zwift était à 2/10 en termes de potentiel, où vous en êtes aujourd’hui ?

Je dirais 3,5. Nous avons fait plusieurs améliorations, les évènements tout d’abord. Les entrainements de groupes (group workout). C’est notre réponse pour faire venir plus de monde, notamment ceux qui utilisent des vélos de fitness (spinning). Mais surtout nous avons fait d’autres choses. Des choses que les gens ne voient pas et qui nous permettront d’étendre la capacité de nos plateformes à monter en charge. Nous avons aussi travaillé sur la dette technique [pour les non informaticiens, une dette technique c’est en quelque sorte un logiciel qui au fil des ans a subi le poids des évolutions mais dont les fondations d’origine ne sont plus adaptées]. Le but est de gérer des cartes plus volumineuses, plus de coureurs simultanément et plus de types de maillots. Cet hiver nous nous attendons à une croissance importante, il faut la gérer.

Parlons chiffres maintenant. Avant tout, connaissez-vous le nom de tous vos employés ?

Je vous mentirai si je vous disais que je connais tout le monde. A chaque fois que je vais à Long Beach (le siège de Zwift est à Long Beach en Californie, Eric, lui, habite à Londres) je dois me présenter et faire connaissance avec les nouvelles têtes.

Combien êtes-vous aujourd’hui ? 120 ?

Nous sommes 140. Et des embauches sont encore prévues.

Revenons sur les chiffres. L’an dernier vous disiez que le nombre d’inscrits était d’environ 180.000. Où en est-on aujourd’hui ? La nation Zwift a-t-elle grandi ?

Aujourd’hui nous avons environ 400.000 comptes Zwift enregistrés. 300.000 sont des clients payants. Mais l’activité de Zwift est très saisonnière. Nous enregistrons beaucoup d’entrées entre Octobre et Mars. Et il n’y a pas tant que cela de sortie. Nous l’estimons à 1 personne sur 7. La plupart revienne. Il faut quitter Zwift pour mieux l’apprécier et revenir. Moi-même il m’est arrivé de me désabonner de NetFlix trois fois mais j’y suis toujours revenu. Maintenant je ne me désabonne plus.

Quelle part des ressources de la société est dédiée à garder les clients existants comparé à la part dédiée à faire venir de nouveaux abonnés ?

Je pense que le produit actuel a pour objectif principal de garder les abonnés existants. Nous avons investi sur la course à pied, nous allons peut-être intégrer l’elliptique. Pour nous la priorité est portée sur les clients existants car ce sont eux qui feront venir de nouveaux abonnés.

L’an dernier vous avez levé des fonds (20M de dollars). Y at-il une autre levée prévue bientôt ? Que pouvez-vous nous dire sur ce point, où vous en êtes ?

Nous allons continuer à investir. C’est d’ailleurs ce qui nous différencie par rapport aux précédents acteurs du secteur. Nous consommons beaucoup de capital. Nous sommes d’ailleurs presque profitables. Nous nous plaçons sur le long terme.

Vous avez éludé la question, y-a-t-il un nouveau tour de table prévu bientôt ?

Oui c’est la nature de notre métier. Notre produit est visible, nous avons prouvé qu’il est sur un marché porteur. Nous ne courons pas après les investisseurs. Ils savent où nous trouver. Nous ne souhaitons pas nous positionner sur un marché de niche. Notre marché est vaste. Tout le monde veut faire du Fitness aujourd’hui. Il faut être en forme. Je pense vraiment que si nous continuons à créer un super produit, les gens voudront faire plus de sport. C’est une belle mission à accomplir.

Vous l’avez dit, c’est un marché très porteur et de nombreux acteurs commencent à s’y intéresser. Cette semaine encore j’ai découvert un nouveau venu : https://www.facebook.com/rideVirtuGO/. On parle aussi de Road Grand Tours (https://www.roadgrandtours.com/) qui a encore des progrès à faire mais qui atteint déjà un bon niveau. On parle aussi des chinois qui savent très bien copier. Zwift a prouvé que le cyclisme pouvait être fun, pourquoi les autres n’y arriveraient pas ?

On sait très bien ce qui se trame aujourd’hui ailleurs mais il y a une grosse différence entre un projet et un business. C’est tellement compliqué de faire marcher une entreprise. Il faut un portefeuille, il faut payer pour avoir des services et c’est beaucoup de travail. Ce n’est pas que nous ne sommes pas concernés mais nous avons tellement de choses à accomplir devant nous. La menace aujourd’hui de  Zwift c’est Zwift lui-même. C’est notre capacité à faire grossir notre réseau et à améliorer l’expérience utilisateur. Notre avantage principal c’est notre communauté. N’importe qui aujourd’hui pourrait développer un logiciel comme Facebook, ce n’est pas compliqué techniquement avec un peu d’argent. En revanche, ce qui est compliqué c’est de gagner la popularité et la communauté d’utilisateur de Facebook. Pourquoi les gens changeraient de réseau social ?

Donc l’existence de Zwift est conditionnée par sa communauté. Mais vous regardez quand même ce que font les autres ?

Bien sûr je suis moi-même un consommateur. J’ai essayé tous ces outils concurrents. Je suis sûr que les utilisateurs de « Grand Tour » (il est repris par l’interviewer) pardon « Road Grand Tour », sont aussi des utilisateurs de Zwift. On verra. C’est un gros marché, il y a de la place pour tout le monde, je leur souhaite de réussir.

Parlons maintenant un peu de la marque Peloton (http://stephanekeulian.com/peloton/). Un succès incroyable. L’idée est de suivre des cours de Spinning avec un coach réel. C’est un marché très féminin. Est-ce que ça vous inquiète ?

Nous ne sommes pas trop concernés par Peloton, c’est un autre business, un autre marché. Une expérience utilisateur différente. Ils ont levé énormément de fonds pour payer leur publicité. Nous ne sommes pas une société pilotée par la pub. Ils payent 2000$ des coachs, l’abonnement est de 39$, vous êtes engagé pour un an. Ce qu’ils font est bien, ils font la promotion du vélo Indoor. Il y en a qui aiment l’expérience utilisateur Peloton et d’autres qui préfèrent celle de Zwift.

Le marché du Fitness est énorme, vous l’avez dit. Est-ce que vous voyez des acteurs tels que Apple, Google, Amazon entrer dans ce marché avec leur gros bulldozer ?

Non. Je ne le pense pas. Ils courent après des choses plus intéressantes pour eux. Ce qui est sûr c’est qu’aucun d’eux ne possède de stratégie fitness. Mais encore une fois, on ne se concentre pas sur eux. Si nous continuons à être concernés uniquement par notre mission nous continuerons à grossir. Ce qui se passera ensuite n’est pas d’actualité aujourd’hui. On verra bien.

Parlons maintenant des circuits. Est-ce que Watopia est gravé dans le marbre ?

Je ne sais pas si on peut dire ça mais en tout cas on a essayé les circuits réels (Richmond), hybrides et totalement fictifs. Watopia est mon préféré. Il y a des gens qui aiment bien Richmond (si si ça existe) et d’autres qui préfèrent Londres. Je pense que nous allons étendre le circuit de Londres, Watopia va continuer de croitre. Richmond est ce qu’il est. Mais vous allez surtout découvrir de nouveaux circuits.

Des circuits totalement différents des circuits actuels ?

Oui. Watopia est un circuit très dense avec de nombreuses routes. Mais cet hiver vous allez avoir encore de nouvelles routes sur Watopia.

Mais c’est une info, désolé mais là je dois insister. Cela intéresse beaucoup de gens. Vous me dites que Watopia va avoir plusieurs expansions au pluriel dès CET hiver. C’est bien ça ?

Oui j’imagine que vous allez avoir plus. Je ne sais pas encore combien de circuits mais vous allez découvrir plus. Il faut laisser la créativité de l’équipe s’exprimer. C’est ce qu’ils aiment, créer de nouveaux univers.

Est-ce qu’on peut espérer au moins une nouvelle route pour cet hiver ?

Oui je l’espère avec la sortie d’un tout nouveau circuit. Les deux sujets sont en cours de développement et bien aboutis.

Ok, et vous pensez qu’on va aussi découvrir ce tout nouveau circuit cet hiver ?

Oui je l’espère. Zwift souhaite emmener les gens vers des endroits où ils n’ont jamais été et où ils n’auront probablement jamais l’occasion d’aller. Tout cela dans le monde réel.

Est-ce que ça signifie que le nouveau circuit sera basé sur un circuit réel qui existe dans notre monde ?

Dans tous les cas ce circuit a besoin de coordonnées GPS. Il doit exister quelque part sur des routes réelles. Par définition je répondrai donc Oui. Nous avons des demandes d’utilisateurs et d’organisateurs d’évènement pour créer un circuit qui serait basée sur une course légendaire. Je ne veux pas complètement éliminer cette option. La manière dont nous allons le faire sera originale, vous verrez.

Est-ce qu’on va enfin pouvoir choisir dans quel circuit rouler ?

Je sais que la communauté demande ce genre de chose. Nous n’aurons pas le choix car la densité des coureurs sur une carte devient problématique. Nous possédons aujourd’hui la technologie permettant de changer de circuit, de passer d’un circuit à l’autre. Jon et son équipe ont testé avec succès cette fonctionnalité l’an dernier.

Mais pourquoi ne pas la proposer ?

Il y a encore un peu de travail et c’est une question de priorité. C’est en priorité élevée mais ce n’est pas la priorité la plus élevée.

On peut l’espérer pour cet hiver ?

Compte tenu de la foule attendue sur les routes virtuelles cet hiver, nous n’aurons pas le choix.

Jon (Mayfield – le concepteur de Zwift) a évoqué sur Facebook, je cite «  la sortie prochaine d’un circuit avec une longue, très longue montée ». Pourquoi feriez-vous ça ? A combien estimez-vous le nombre de personnes intéressées ? 2% 3% ? 5% ?

Je ne pense pas qu’il y aura beaucoup de personnes intéressées.

Mais dans ce cas pourquoi dédier des ressources à ça ?

Parce que c’est une demande pressante de nos utilisateurs. Les gens ne la feront probablement pas  régulièrement mais nous allons expérimenter de nouvelles choses. Jon réfléchit encore sur la gamification de cette montée. Des armes qui permettront par exemple d’atteindre le sommet rapidement.

Prendre un ascenseur ?

Je n’en sais rien mais vous pouvez êtes sûr d’une chose : lorsque nous ferons cette longue montée nous rendrons l’expérience utilisateur vraiment fun.

Avez-vous réfléchit à l’idée de générer des circuits virtuels basés sur des cartes réelles fournies par les utilisateurs ?

Oui on y a pensé. Vous voyez ce genre de choses chez d’autres sociétés. Le problème c’est que vous n’aurez jamais de beaux graphismes. Créer une jolie carte nécessite (malheureusement) beaucoup de travail. Rien ne peut être généré automatiquement et visuellement abouti comme les paysages actuels de Zwift. Donc je ne sais pas. Nous verrons.

Certains utilisateurs souhaiteraient pouvoir rouler avec des coureurs possédant les mêmes capacités physiques. Zwit connait le nombre de W/Kg de chacun, il pourrait proposer une liste de coureurs qui nous correspond.

Oui, ça s’appelle le « matchmaking ». C’est très intéressant. Nous pouvons le faire mais aujourd’hui nous avons d’autres priorités. A titre personnel, j’aime bien cette idée. Je la soutiendrai.

Il parait que vous êtes en discussion avec ASO, l’organisateur du Tour de France. Que pouvez-vous nous dire sur ce point ?

Ce sont des fans de Zwift, ils aiment Zwift, ils l’utilisent. Ils voient Zwift comme un excellent moyen de s’entrainer pour des courses réelles et d’éviter des déplacements couteux et fastidieux. Ils ont aussi des marques telles que l’étape du tour. Nos échanges ont commencé avec quelqu’un de haut placé chez eux, un vrai passionné de Zwift.

Mais qui est cette personne ?

Le CEO. Il voit des opportunités pour promouvoir ses évènements et entrainer le maximum de personnes vers le cyclisme. Nous avons les mêmes objectifs.

Et le triathlon ?

Nous avons presque 20% de nos utilisateurs qui sont triathlètes. C’est un public que nous avons et à qui nous ne proposons rien aujourd’hui. Nous devons créer du contenu Tri pour eux. Ils font 3 sports et nous en proposons 2. Nous sommes en train de monter une équipe qui comprend vraiment le marché du Triathlon, ses codes et ses sportifs pour les fidéliser. Vous allez voir de plus en plus de contenu dédié aux triathlètes sur Zwift.

Et l’elliptique ? Vous en êtes où ?

[Rires]. Nous en avons parlé l’an dernier. La communauté en a parlé. Cela fait déjà presque 2 ans qu’on évoque ce sujet. Le plus tôt sera le mieux.  Mais franchement on a déjà beaucoup à faire avec les autres sujets dont la course à pied. Je dirai que l’année prochaine on verra quelque chose.

Tiens une question originale. Qui fait les voix comme « Ride On » ?

[Rires] Personne de la société en tout cas. C’est entièrement sous-traité par des professionnels. On en a testé plusieurs avant de choisir le bon. Peut-être que dans le futur vous pourrez choisir différentes voix.

Et après le niveau 25 ? Que se passe-t-il ?

On a tout un tas d’équipements (maillots, vélos, …) que nous souhaitons intégrer au jeu. Nous réfléchissons à la manière de monétiser le mieux possible ces équipements. Les objets disponibles, une boutique virtuelle, on voudrait que le coureur ait le choix des équipements en fonction de son niveau. Cet hiver nous allons déverrouiller de nouvelles choses.

Un vélodrome ?

Je ne trouve pas particulièrement intéressant de créer un vélodrome dans Zwift.

Vous savez que la communauté Zwift sait se faire entendre. En ce moment ils râlent beaucoup sur la manière dont Zwift gère le drafting. Quand un groupe en course est important et que chacun tire le groupe vers l’avant, la vitesse augmente de plus en plus annihilant toute volonté de s’échapper. Certains disent que vous avez modifié récemment l’algorithme de drafting. Est-ce vrai ?

Nous ne changeons pas le mode de drafting souvent. D’ailleurs, nous n’y avons pas touché depuis au moins un an. C’est drôle lorsque nous n’effectuons aucun changement dans Zwift comment les gens peuvent être persuadés qu’il y a eu du changement. Toujours est-il que nos équipes sont conscientes de ce problème. En revanche, il faut souligner une chose. Il n’y a pas de mécanisme de freinage dans Zwift, il n’y a pas de collision. On doit gérer d’importants groupes et le drafting devient du coup artificiel. Je pense que le mieux est que la communauté comprenne que le drafting virtuel ne sera jamais celui de la vie réelle. Nous ne pouvons pas calquer le drafting de la vie réelle dans Zwift. On peut évidemment faire mieux mais cela ne sera jamais identique au drafting réel. Techniquement, créer ses algorithmes est un vrai challenge.

Le truc, c’est que Zwift semble tellement réaliste que le gens veulent que ce soit totalement réaliste.

Oui et en même temps c’est très compliqué car cela ne concerne pas que le drafting mais la manière dont les coureurs se déplacent et interagissent entre eux. On pourrait y travailler mais la question est : est-ce plus prioritaire que les autres sujets que nous avons sur le feu. Je ne le pense pas.

Comment voyez-vous les entrainements de groupe se développer ? Le nouveau mode d’entrainement  de groupe a totalement révolutionné l’approche des workout.

[Les entrainements de groupe permettent désormais à des coureurs de ne jamais lâcher le groupe. Les moins forts restent avec les plus forts et font les mêmes exercices avec leurs capacités physiques]

Oui clairement c’est un changement radical dans l’approche de l’entrainement. Les coaches peuvent enfin faire des choses avec leurs athlètes. On doit leur donner plus d’outils. Mais l’idée que je puisse m’entraîner avec un André Greipel, un coureur pro ou un simple coach de manière sociale en restant dans le groupe est très intéressante. Nous pouvons aider les coaches avec des textes prédéfinis par exemple. Cela pourrait être aussi des enregistrements voix.

Et pourquoi pas de la voix en live ?

La voix live est intéressante mais ne permet malheureusement pas de monter en charge lorsqu’on passe par le réseau Internet. Comparé à un cours de Spinning avec de vrais instructeurs où la seule limite est le nombre d’instructeurs. Ici, nous devons gérer un système décentralisé où n’importe qui peut parler. Les entrainements de groupe sont très importants pour nous, nous souhaitons réellement mettre en avant cette utilisation de Zwift. C’est un entrainement structuré, c’est social. Tout est fait pour que ce mode devienne le plus populaire.

Ces derniers temps, plusieurs évènements ont été organisés mettant en scène des coureurs sur des Home Trainer sous la forme d’une course avec une finale. Zwift en a organisé une. Est-ce que cela signifie que désormais vous aimez les courses ? [Eric Min et Jon Mayfield ont, à plusieurs reprises, dit qu’ils n’étaient pas des grands fans des courses sur Zwift] Est-ce que vous allez enfin supporter voire organiser des courses ?

Nous sommes de plus en plus à l’aise avec les courses. C’est loin d’être parfait. Pour que Zwift devienne vraiment un outil ESport il manque une chose importante : l’intelligence du coureur. Aujourd’hui, les courses dans Zwift consistent à appuyer le plus fort sur les pédales pour gagner. Ce n’est pas comme cela que fonctionne les courses dans la vraie vie. Le coureur le plus fort dans la vraie vie ne gagne pas nécessairement.

Vous savez qu’aujourd’hui Zwift n’aide pas du tout la communauté en ce qui concerne les courses. Les évènements, la création des classements et l’anti-dopage sont exclusivement gérés par des personnes externes à la société. Est-ce qu’il ne serait pas possible, à minima, d’aider la communauté à filtrer les tricheurs ? Quand quelqu’un s’inscrit et saisit 80 Kgs et que deux jours après il est à 42 Kgs, Zwift peut le détecter.

Oui, ce que nous pouvons faire c’est donner des outils aux organisateurs d’évènement pour qu’ils fassent eux même la police. Après il faut comprendre que c’est compliqué car tous les tricheurs ne sont pas forcément des ZwiftPower, il y a aussi tout un tas de gens qui ne savent simplement pas calibrer leur home trainer. Il y a évidemment des gens qui trichent consciemment et ceux-là sont généralement signalés par les utilisateurs. Nous souhaitons donner des outils aux organisateurs de courses avec par exemple la possibilité de créer une liste noire. Il faut qu’on en discute en interne mais ce n’est pas une bonne chose d’interdire un service à un client qui paye.

Eric, où en est la voix ? La possibilité de discuter avec un coureur

Nous l’avons mis de côté l’hiver dernier. C’est quelque chose qui va revenir cet hiver. Mais des fois on se pose vraiment la question « est-ce si important ? ». Est-ce que les gens veulent vraiment parler aux autres ?

Il reste des problèmes techniques à résoudre pour sortir cette fonctionnalité ?

Non, ça fonctionne. Il nous reste deux trois choses à régler mais c’est en phase de test. Après, on note quand même que finalement peu de gens utilisent Discord ou TeamSpeak. Dans tous les cas lorsqu’on sortira la voix, il faudra respecter les règles sur la vie privée. Je trouve super l’idée de pouvoir partager avec un coureur une sortie et d’échanger avec lui oralement un moment de convivialité. Mais il faut réfléchir à la manière dont on le fait car certaines personnes ne souhaitent pas se faire importuner. Il y aura un paramètre « Ne jamais parler ou recevoir d’audio ».

Eric, quel est votre FTP, à une époque, elle était de 287 et vous aviez peur, au vu de votre emploi du temps de perdre des Watts ?

Je me suis repris en main depuis l’hiver dernier, la forme est là, j’ai pris un coach et je suis un programme d’entrainement. Avec 5 heures d’entrainement par semaine, j’arrive à être raisonnablement performant, rouler avec mes collègues et faire des sorties de plus de 150 Kms.

Merci Eric.

Traduit par Sami Jaber


ODZ Omnium #3 – Like a Brett out of Hell


La 3e et dernière étape de l’ODZ Omnium voyait les coureurs emprunter les difficiles routes du “London 8“. En catégorie A, les deux principaux candidats à la vitoire finale, Brett Boniface et Justin Purificati (Team ODZ), se sont retrouvés face-à-face pendant la majeure partie de la course.

En attaquant avant la première montée de Box Hill, Brett Boniface dévoilait ses ambitions d’entrée de jeu. Au sommet, seuls 4 coureurs composaient le groupe de tête après avoir escaladé la principale difficulté du jour en moins de 6 minutes : Boniface, Purificati (Team ODZ), Lyons (Team ODZ) et Gagnon (Team ODZ). En attaquant sans répit le leader du classement général, Brett Boniface a été chercher le titre de “Super Combatif” de l’épreuve, mais également l’opportunité de disputer la totalité du dernier tour en tête-à-tête avec Purificati. Dans le sprint final, Boniface fut le plus rapide à franchir la ligne, remportant ainsi l’étape du jour. Du côté du classement général, Justin Purificati (Team ODZ) devance Brett Boniface et Alexander Koop.

En catégorie B, le premier passage au sommet de Box Hill a permis de former un groupe composé des costauds du jour: Lefebvre (Team ODZ), Mosbaek (Vision), Anderson (KissRT), Divine (Team ODZ), Sines (Team ODZ), Denning (Team ODZ) et Leech (Team ODZ). Après le 2e tour, seuls trois d’entre eux restaient en course pour la victoire d’étape: Peter Mosbaek (Vision), Tex “Batman” Divine (Team ODZ) et Ron Sines (Team ODZ). Ce dernier remporte l’étape, devant son coéquipier qui, lui, remporte le classement général, tandis que le Danois du team Vision complète le podium de l’étape.

Street takes over

Du côté des Cs, la course s’annonçait tendue avec Skyler Street (KissRT) à seulement 6 points des co-leaders Huberdeau (Team WBR) et Dodd (Team ODZ). Le coureur du KRT s’en est allé seul en tête dès le premier tour pour finalement remporter l’étape. Quelques minutes plus tard, Jules Gagnon (Team ODZ) remporte la lutte pour la 2e place, devant Leigh Huberdeau (Team WBR) et Tim Dodd (Team ODZ). Pour le classement général, Skyler Street (KissRT) et Leigh Huberdeau (Team WBR) terminent à égalité de points, mais les 2 victoires de Street lui donnent l’avantage sur le Canadien.

 

Régulier au cours des 3 étapes, Art Pacione remporte la course en catégorie D pour le 3e jour consécutif. Enfin, le “Prix de la Combativité – q/l Report” de l’étape est remporté par Robert Lyons (Team ODZ), qui s’est sacrifié au profit de ses coéquipiers Justin Purificati et Alexandre Gagnon. “Robert a fait un boulot fantastique, commente Gagnon. Il a imposé un tempo élevé pour empêcher les poursuivants de rentrer, et lorsque j’ai été décroché dans la 2e montée, il s’est relevé pour m’attendre, et me permettre de conserver ma place sur le podium. Rob a joué la carte de l’équipier parfait.

ODZ Omnium #3/Résultats provisoires:
Cat. A:
1- B.Boniface (CAN-U/A)
2- J.Purificati (CAN-Team ODZ)
3- A.Gagnon (CAN-Team ODZ)
GC: J.Purificati (CAN-Team ODZ)
Cat. B:
1- R.Sines (USA-Team ODZ)
2- T.Divine (USA-Team ODZ)
3- P.Mosbaek (DEN-Vision)
GC: T.Divine (USA-Team ODZ)
Cat. C:
1- S.Street (USA-KissRT)
2- J.Gagnon (CAN-Team ODZ)
3- L.Huberdeau (CAN-Team WBR)
GC: S.Street (USA-KissRT)
Cat. D:
1- A.Pacione (USA-U/A)
q/l Report Combativité: R.Lyons (USA-Team ODZ)
q/l Report Super Combatif: B.Boniface (CAN-U/A)

-the q/l Report-


ODZ Omnium #2 – Oops ! He did it again


La deuxième étape de l’ODZ Omnium avait lieu sur le “London Loop“, à effectuer à deux reprises. Le leader du classement général, Justin Purificati (Team ODZ) a remporté le contre-la-montre, confortant ainsi son avance au classement général.

Dès le premier pointage intermédiaire, situé au premier passage sur la ligne, chaque catégorie connaissait l’identité du futur vainqueur. Purificati (Team ODZ) comptait 21″ d’avance sur Becker (Team X), Lefebvre (Team ODZ) passait la ligne avec 10″ d’avance sur Tex “Batman” Divine (Team ODZ), Huberdeau (Team WBR) comptait 6″ d’avance sur Dodd (Team ODZ) et Pacione devançait Cheng de 1’27”.

 

Dans leur catégorie respective, Justin Purificati (Team ODZ), Stephane Lefebvre (Team ODZ), Tony Emrick et Art Pacione ont remporté la victoire d’étape. Du côté du classement général, Purificati (Team ODZ) compte maintenant 12 points d’avance sur Boniface dans la catégorie A. Chez les B, la lutte est serrée entre Tex “Batman” Divine (Team ODZ), Stephane Lefebvre (Team ODZ) et Ron Sines (Team ODZ), que seuls 6 points séparent. Enfin, en catégorie C, Leigh Huberdeau (Team WBR) et Tim Dodd (Team ODZ) sont à égalité en première position, avec 6 points d’avance sur Skyler Street (KissRT), vainqueur la veille.

Character maketh racer

Pour un contre-la-montre, difficile de désigner un combatif du jour. Ceci dit, le “Prix de la Combativité – q/l Report” est tout de même attribué à Jim Hubbard (Team ODZ), car s’il faut une certaine force de caractère pour courir un contre-la-montre de 45 minutes, il en faut encore plus pour en courir un de 65 minutes. Pour la 3e et dernière étape, le caractère des coureurs sera une nouvelle fois mis à l’épreuve avec 3 tours du “London 8” à parcourir.

 

ODZ Omnium #2 / Résultats provisoires:
Cat. A:
1- J.Purificati (CAN-Team ODZ) 43’07”
2- H.Becker (GER-Team X) +0’44”
3- A.Koop (GER-U/A) +1’01”
GC: J.Purificati (CAN-Team ODZ)
Cat. B:
1- S.Lefebvre (CAN-Team ODZ) 47’25”
2- R.Sines (USA-Team ODZ) +0’24”
3- T.Divine (USA-Team ODZ) +0’54”
GC: T.Divine (USA-Team ODZ)
Cat. C:
1- L.Huberdeau (CAN-Team WBR) 55’02”
2- T.Dodd (USA-Team ODZ) +0’06”
3- J.Gagnon (CAN-Team ODZ) +0’42”
GC: L.Huberdeau (CAN-Team WBR)
Cat. D:
1- A.Pacione (USA-U/A) 1h00’47”
2- W.Cheng (HKG-U/A) +0’38”
q/l Combativity: J.Hubbard (USA-Team ODZ)


ODZ Omnium #1 – Purificati assomme le peloton


En surprenant tout le monde sur les longues plaines du “London Classique“, Justin Purificati (Team ODZ) a remporté la première étape de l’ODZ Omnium. Brett Boniface prend la 2nde place et Justin Wagner (Team ODZ) complète le podium chez les A.

Dès les premiers kilomètres, avant même d’arriver sur le circuit du centre-ville, Justin Purificati (Team ODZ) pris le peloton par surprise en attaquant, et en comptant rapidement un avantage de 10″. Le coureur canadien a maintenu cette avance pendant plus de la moitié de la course, avant d’être repris par le peloton à 15 kilomètres de l’arrivée. Le peloton propulsé par les attaques répétées de Boniface, Becker (Team X), Koop et Heath (Team type 1) était cependant contrôlé par le Team ODZ de Gagnon, Wagner, Flores ou encore Pakkala. “Cette première attaque avait pour but de forcer les autres à rouler, explique Purificati. Je voulais permettre à mes coéquipiers de rester dans les roues, pour conserver un maximum d’énergie en vue d’une attaque en fin de course.

A un tour et demi de l’arrivée, Purificati remet ça et laisse le peloton derrière lui. Le coureur du Team ODZ compte même jusqu’à 30 secondes d’avance. Dans un effort commun, Darren Heath (Team Type 1) et Brett Boniface réussissent à réduire l’avantage de Purificati à moins de 10 secondes. Dans la dernière montée de Trafalgar, Boniface revient seul sur Purificati, laissant Heath derrière lui. Sous la flamme rouge, le deux Canadiens ne comptent que 8 secondes d’avance sur un peloton de 15 coureurs. Dans un ultime effort, Purificati prend le dessus sur Boniface et remporte le sprint final. Remportant le sprint du peloton, Justin Wagner (Team ODZ) vient compléter le podium devant Justin Liborio (Team ODZ) et Alexander Koop.

Plaine ne rime pas toujours avec Sprint

Nouvelle course, nouveaux classements. Après avoir montré la combativité qu’on lui connait, à travers des relais appuyés et des attaques incessantes, Brett Boniface remporte le premier “Prix de la Combativité – q/L Report“, et portera demain un (très) virtuel dossard Orange&Gris. “Justin a sorti une course fantastique, commente Boniface. Je n’avais plus de forces après être revenu sur lui, je suis déjà content d’avoir bouché le trou. Terminer deuxième derrière un coureur de son niveau, c’est très bon pour moi, surtout aussi tôt, et par d’aussi basses températures.

En catégorie B, Drew Rosdale est parvenu à remporter la course après avoir été le dernier B à être distancé du peloton de tête. Tex “Batman” Divine (Team ODZ) prend la 2nde place devant son coéquipier Matt Roth (Team ODZ). Chez les C, Skyler Street (KissRT) remporte sa 3e victoire consécutive. Enfin, en catégorie D, Art Pacione remporte sa première course sur Zwift. La deuxième étape sera un contre-la-montre disputé sur deux tours du “London Loop”, ce qui implique deux montée de Box Hill.

ODZ Omnium #1 / Résultats provisoires:
Général:
1- J.Purificati (CAN-Team ODZ)
2- B.Boniface (CAN-U/A)
3- J.Wagner (USA-Team ODZ)
4- J.Liborio (USA-Team ODZ)
5- A.Koop (GER-U/A)
Cat. B: D.Rosdale (USA-U/A)
Cat. C: S.Street (USA-KissRT)
Cat. D: A.Pacione (USA-U/A)
q/l Combativité: B.Boniface (CAN-U/A)

-the q/l Report-


TFC Autumn Series – La lutte finale


La dernière épreuve de la TFC Autumn Series se disputait sur le circuit plat de Watopia. Chez les A, Mark Worthington (BRTeam) l’a emporté au sprint devant Casey Schumm (Team X) et Brett Boniface.

Avec un profil relativement plat et un peloton plein de concurrents, l’ultime épreuve de la TFC Autumn Series était destinée à voir un jeu du chat et de la souris constant. Quelques courageux ont bien essayé de déjouer les plans du peloton, à l’image de Boniface, Schumm (Team X), O’Daniel ou encore Lassen. Jusqu’à l’approche des derniers kilomètres, personne n’est parvenu à prendre le large, et la course s’est dirigée vers un sprint massif. A l’entrée des “Esses”, ils étaient encore 3 à pouvoir espérer remporter le classement général : Gray (Team X), Schumm (Team X) et Boniface. A un peu plus de 1000m de la ligne, Gray fut distancé du premier peloton, laissant à son coéquipier le soin de remporter le général.

 

Au sprint, c’est l’Anglais Mark Worthington (BRTeam) qui l’emporte devant Casey Schumm (Team X) et Brett Boniface. Avec cette 2e place, Schumm remporte le classement général chez les A, pour quelques points devant Boniface et Gray. La course des B s’est également jouée dans le premier peloton, où Rick Barbera (KissRT) se montre le plus rapide, devançant Miroslav Horak (BRTeam) et BJ Afonso (PTz). Cependant, le classement général des B était déjà joué avant le départ, tant l’avance de Mika Overmark (FK Team) sur Rudi Heilund et Gordy Watt (Team TFC) était confortable.

 

3 podiums pour TFC

Dans la catégorie C, Mogens Hensen (Vikings) l’emporte au sprint devant Rob Pughe (Team TFC) et Michal Lesniewski (Team Poland). Du côté du classement général, Svein-Erik Vatle (§rytteme) profite de son avance acquise au cours des 7 premières épreuves pour l’emporter devant Andrew Shutler (Team TFC) et Jason Robinson (BRTeam). En catégorie D, Jacob Merrill l’emporte devant Sjoerd Wildschut et Damien Toomer. Joe Blogs (Team TFC) remporte le classement général devant Rune Tverraaen (§rytteme) et Sjoerd Wildschut. Du côté des Dames, “Fred76” fut la première à passer la ligne, devançant de deux minutes Katherine D (KissRT) et Michele East (BRTeam).

 

TFC Autumn Series – 9 Dec. / Résultats provisoires:
Cat. A:
1- M.Worthington (GBR-BRTeam)
2- C.Schumm (USA-Team X)
3- B.Boniface (CAN-U/A)
GC- C.Schumm (USA-Team X)
Cat. B:
1- R.Barbera (USA-KissRT)
2- M.Horak (CZE-BRTeam)
3- B.Afonso (POR-PTz)
GC- M.Overmark (FIN-FK Team)
Cat. C:
1- M.Jensen (DEN-Vikings)
2- R.Pughe (GBR-Team TFC)
3- M.Lesniewski (POL-team Poland)
GC- S.Vatle (NOR-§rytteme)
Cat. D:
1- J.Merrill (USA-U/A)
2- S.Wildschut (NED-U/A)
3- D.Toomer (GBR-U/A)
GC- J.Blogs (GBR-Team TFC)
Dames:
1- Fred76 (FRA-U/A)
2- K.D (GBR-KissRT)
3- M.East (GBR-BRTeam)
GC- A.Malmborg (CAN-Sz)

-the q/l Report-


KISS EU – Au bonheur des grimpeurs


Le “London 8” était au menu de la KISS EU du 8 décembre. Chez les A, la victoire s’est jouée dans un sprint à deux, opposant David Allonby (Vision) à Stefano Sala. Philipp Diegner (Severe) a pris la 3e place.

 

Au sommet de la première montée, Brett Boniface et Stefano Sala comptaient 15″ d’avance sur Allonby (Vision), Cartwright (KissRT), Kaland (KissRT), Diegner (Severe), Pluijmers (Team X), Norton et Browning. Les deux leaders furent rattrapés peu avant le premier passage sur la ligne. Les 9 mêmes coureurs ouvraient la route avant la seconde ascension de Box Hill. La partie plate du circuit n’a vu que peu d’action, tant les concurrents semblaient anxieux de voir ce que réservaient les grimpeurs pour la montée qui devaient servir de juge de paix pour cette course.

 

Feux d’artifice sur Box Hill

La second montée de Box Hill a vu le groupe de tête voler en éclats dès les premiers hectomètres, avec l’attaque de Diegner, aidé d’un powerup. Boniface et Sala parvinrent à suivre l’Allemand, tandis que le reste du groupe était relégué à plus de 10″. Dans la deuxième partie de la montée, Diegner s’est écarté, et Sala a distancé Boniface, tirant profit des mêmes capacités qui lui avaient permis de remporter La Marmotte sur les pentes de l’Alpe d’Huez en 2015. Semblant s’envoler vers la victoire, Sala a pourtant vu revenir David Allonby (Vision) en bas de la descente, et la course s’est dirigée vers un sprint final à deux. Un sprint que remporta le coureur de Vision Cycling, ajoutant une nouvelle ligne à son palmarès.

Dans la course des B, Sebastian Sternefalk remporte la victoire au prix d’un sprint face à Matthew Rhyne et Greg “B”. Disputée sur un tour du “London 8”, la course de catégorie C a vu Jim Fitzgerald (Renegade MTB) l’emporter devant Skyler Street (KissRT) et Sean Dormaar. Enfin, la course des D a vu la victoire de Brian Cooper, juste à la limite de sa catégorie. Christopher Octa a pris la 2e place, et Vincent Lagendijk la 3e.

 

KISS EU – 8 Dec. / Résultats provisoires :
Cat. A:
1- D.Allonby (GBR-Vision)
2- S.Sala (ITA-U/A)
3- P.Diegner (ALL-Severe)
Cat. B:
1- S.Sternefalk (NOR-U/A)
2- M.Rhyne (USA-U/A)
3- G.B (USA-U/A)
Cat. C:
1- J.Fitzgerald (IRL-Renegade MTB)
2- S.Street (USA-KissRT)
3- S.Dormaar (CAN-U/A)
Cat. D:
1- B.Cooper (GBR-U/A)
2- C.Octa (USA-U/A)
3- V.Lagendijk (NED-U/A)

-the q/l Report-


KISS EU – Bataille au sommet


Pour la première fois cet hiver, la course KISS EU empruntait les routes du semi-Pretzel. A la surprise générale, la montée vers l’observatoire n’a pas servi de juge de paix à la course des A, où David Allonby (Vision) a devancé Tim Cartwright (KissRT) et Justin Purificati (Team ODZ).

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Dès le début de l’ascension, les principales équipes ont donné le tempo : Team X, KissRT, Vision, ODZ… 18 minutes plus tard, à l’arche du KoM, ils étaient 4 à l’avant : Allonby (Vision), Cartwright (KissRT), Purificati (ODZ) et Paterson. Derrière, le groupe de contre était emmené par Pluijmers et Little (Team X). “Je n’ai pas pu m’échauffer comme je l’aurai voulu, explique Allonby. Du coup, j’ai eu un peu de mal à me mettre dedans au début de la montée, et j’ai dû batailler ferme pour boucher le trou de 5″ qui s’était formé assez vite. Je savais qu’il fallait que je reste avec les premiers jusqu’en haut si je voulais avoir une chance“. Une fois à l’observatoire, les 4 mêmes leaders ouvraient toujours la route, jusqu’à ce que Cartwright ne s’arrête pour changer de vélo.

Le combat des chefs

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C’est dans la descente rapide qu’Allonby (Vision) choisi de lancer son offensive. “J’ai vu que Tim s’était arreté pour changer de vélo, donc j’ai sauté sur l’occasion pour utiliser mon aero-hat et descendre en flèche. J’ai fait un gros effort dans la longue descente, et Tim a finalement été le seul à revenir“. En bas de la descente, Cartwright avait toujours Allonby dans sa roue, et aucun moyen de bénéficier de l’abri que lui aurait procuré un vélo traditionnel. “J’ai donné le maximum pour rester dans sa roue. Ensuite, j’ai placé ma dernière attaque dans la colline vers l’arrivée” explique Allonby, qui réussi à conserver une mince avance pour l’emporter.

 

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Chez les B, la course s’est jouée au sprint. Et à ce jeu là, Robin Stevens (TK.be) a devancé Sebastian Kühn (Vision) et Bryan Greatrick (TRCC). Darren Dunn l’a emporté chez les C, alors que Marco W (Kettenhunde) prennait la 2nde place, et Peter Reynolds la 3e. Enfin, dans la catégorie D, Alexander Molodkin l’a emporté à la limite de la montée de catégorie, devançant Thomas Coates et Brian Handley.

 


KISS EU – Dec 6th / Résultats provisoires:
Cat. A:
1- D.Allonby (GBR-Vision)
2- T.Cartwright (GBR-KissRT)
3- J.Purificati (CAN-ODZ)
Cat. B:
1- R.Stevens (BEL-TK.be)
2- S.Kühn (ALL-Vision)
3- B.Greatrick (GBR-TRCC)
Cat. C:
1- D.Dunn (GBR-U/A)
2- M.W (ALL-Kettenhunde)
3- P.Reynolds (AUS-U/A)
Cat. D:
1- A.Molodkin (RUS-U/A)
2- T.Coates (GBR-U/A)
3- B.Handley (GBR-U/A)

-the q/l Report-